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Investigación pionera revela impacto crítico de desechos en la antártica y propone medidas de conservación

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El estudio tiene como objetivo evidenciar cómo los desechos provenientes de asentamientos humanos en la zona, afecta el ecosistema marino de la antártica. 

Científicos del HUB Ambiental UPLA, en colaboración con la Universidad Mayor, la Universidad Andrés Bello (UNAB), y el Instituto Antártico Chileno (INACH), han liderado una investigación sin precedentes enfocada en evaluar el impacto devastador de los desechos de origen farmacéutico y de higiene en los ecosistemas marinos antárticos, con especial énfasis en su efecto sobre el pez bentónico Harpagifer antarcticus.

El proyecto Fondecyt de Iniciación N°1230485, dirigido por la Dra. Paulina Bahamonde de la Universidad Mayor, se ha centrado en analizar las descargas que contienen productos farmacéuticos y de higiene personal y cómo estas afectan de manera crítica a la salud reproductiva y endocrina del pez antártico. La investigación ha sido llevada a cabo en emisarios de efluentes de aguas residuales cercanos a asentamientos humanos en la Antártica, incluyendo bases científicas de Chile, Rusia, China y Uruguay.

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El pez de roca antártico, Harpagifer antarcticus, ha sido objeto de estudio debido a su comportamiento bentónico y su baja movilidad, características que lo convierten en un indicador sensible de los efectos de los desechos farmacéuticos en su estado reproductivo y sanitario.

El Dr. Iván Sola, investigador asociado del HUB Ambiental UPLA, destaca la participación de la institución en este proyecto de carácter interdisciplinario y resalta la necesidad de comprender el impacto crítico de los desechos farmacéuticos en los ecosistemas marinos antárticos. Además, enfatiza la importancia de desarrollar medidas de gestión y mitigación para contrarrestar el impacto negativo de estos desechos.

En este contexto, el Dr. Sola explica que las aguas residuales que contienen PPCPs no son tratadas en la Antártica debido a requisitos establecidos por el Protocolo de Madrid del Tratado Antártico, que exige un umbral mayor de concentración demográfica para implementar sistemas de tratamiento.

La investigación se ha llevado a cabo en zonas cercanas a diferentes bases antárticas, como la base chilena Escudero y la base Artigas de Uruguay. Además, se ha establecido un punto de control en el glaciar Collins y la bahía Nelson, áreas prístinas sin asentamientos humanos. El HUB Ambiental UPLA ha colaborado activamente en todas las etapas del estudio, recolectando muestras de peces y agua en las zonas de impacto y control. Estas muestras fueron trasladadas a la base Escudero de INACH, donde se sometieron a un periodo de aclimatación de 24 horas antes de proceder al análisis de laboratorio.

Este proyecto no solo destaca los impactos ambientales críticos de los desechos farmacéuticos en los ecosistemas antárticos, sino que también propone medidas concretas de gestión y mitigación, representando un avance significativo en la comprensión de las consecuencias de las actividades humanas en esta frágil región.

  

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